Премия Рунета-2020
Екатеринбург
+22°
Boom metrics
Общество29 ноября 2023 7:59

Ученые нашли в Таджикистане череп верблюда, жившего 2,5 миллиона лет назад

В Таджикистане уральские ученые нашли череп верблюда без горба, жившего 2,5 миллиона лет назад
Ученые из России и Таджикистана сделали находку в урочище Куруксай Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ

Ученые из России и Таджикистана сделали находку в урочище Куруксай Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ

Ученые из Екатеринбурга в Таджикистане сделали уникальную находку. Вместе с местными коллегами в урочище Куруксай они нашли череп верблюда, жившего 2,5 миллиона лет назад.

Как объясняют эксперты, ранее целых черепов этого верблюда не находили, только небольшие разрозненные кусочки. Причиной тому особенности климата Азии, на территории которой кости очень плохо сохраняются – становятся хрупкими, словно мел. Дотронешься и рассыплются.

- Поэтому нам пришлось сразу пропитывать череп раствором клея, - объясняет старший научный сотрудник лабораторий естественнонаучных методов в гуманитарных исследованиях Уральского федерального университета и палеоэкологии Института экологии растений и животных УрО РАН Дмитрий Гимранов. - Ждали, когда клей высохнет, и продолжали расчищать. Работали скальпелем, маленькой кисточкой, очень медленно. Это настоящая палеонтология, как копают кости динозавров. Поэтому мой коллега Вадим Титов, специалист из Ростова, потратил целых четыре дня на очистку черепа.

Кадр с раскопок Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ

Кадр с раскопок Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ

В таком «зафиксированном» клеем и пленкой состоянии череп привезли на Урал, чтобы реставрировать и изучать. Первые три года исследования будут вести наши ученые. Затем находку вернут ученым из Таджикистана. Кстати, пока везли череп в Екатеринбург, от него отпала передняя часть – настолько он хрупкий. Чтобы останки древнего верблюда совсем не превратились в труху, череп везли в коробке ручной кладью.

- Сейчас череп весит почти 20 килограмм, потому что внутри осадочно-горная порода, похожая на тяжелую твердую глину, - говорит Дмитрий Гимранов. - На распаковку потребуется немало времени: мы будем открывать пленку по кусочкам, видеть, какая часть отстает, и заливать туда клей, ждать. Процедура распаковки может занять несколько дней.

Мордальная часть черепа, хрупкая, как мел Фото: Валерия Кайгородцева, предоставлено УрФУ

Мордальная часть черепа, хрупкая, как мел Фото: Валерия Кайгородцева, предоставлено УрФУ

Изучая череп, ученые смогут выяснить, что ел этот верблюд 2,5 миллиона лет назад, был это самец или самка, большой ли у него был мозг, как крепились шейные мышцы… Исследователи отмечают, что по размерам череп древнего верблюда практически не отличается от черепа его современного сородича.

- Нам обязательно нужно будет изучить зубы, - говорит Дмитрий Гимранов. - У всех верблюдов мощные клыки, но размеры зубов у предковой формы и современных особей могут быть разные, также, скорее всего, будет разное строение зубов.

Упакованный череп древнего верблюда (слева) рядом с черепом современного верблюда Фото: Валерия Кайгородцева, предоставлено УрФУ

Упакованный череп древнего верблюда (слева) рядом с черепом современного верблюда Фото: Валерия Кайгородцева, предоставлено УрФУ

Самое интересное, что по зубам, по тому чем питался древний верблюд, ученые могут сделать вывод о том, что 2,5 миллиона лет назад на территории Таджикистана была не пустыня, а саванна, как в современной Северной Африке. А еще ученые могут предположить, что такие верблюды не носили горб.

- Раннеплейстоценовым верблюдам не было необходимости отращивать себе горбы, так как они жили в достаточно комфортных условиях, - отмечает соавтор находки, ведущий научный сотрудник ФИЦ Южного научного центра РАН Вадим Титов. - Им не нужно было запасать питательные вещества на длительный срок.

Как объясняют ученые, изначально верблюды появились в Северной Америке. В Евразию они попали лишь 6 миллионов лет назад во время глобального похолодания. Затем они расселились по Евразии и Африке.

Найденному черепу верблюда около 2,5 миллионов лет Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ

Найденному черепу верблюда около 2,5 миллионов лет Фото: Дмитрий Гимранов, предоставлено УрФУ